Gears-日本刀の種類と部位-

刀とは

刀という言葉を知っている方はたくさんいますが、具体的に刀とは何か知っている方は少ないです。この文章では、刀について解説していきます。
刀は、実は日本刀とは違います。日本刀は刀の一種です。では、日本刀とは何なのか。
日本刀は、平安時代以降に作られた、外国の製法ではなく、日本独自の製法で作られた刀を言います。太刀や脇差し、また、広義で言うならば、槍も日本刀です。
そう考えると、すべて日本刀と言えるのではないかと考えられますが、区別がちゃんとあります。文化庁によると、刃が良質な玉鋼で造られていること、鍛錬が繰り返しなされていて、衝撃に強い、などが条件として挙げられます。ですから、玉鋼で作られた頑丈な槍も、日本刀の一種なのです。
日本刀は、刃や鍔、柄や鞘などで構成されています。特に重要なのはもちろん刃です。
刀は武器としてだけでなく、美術品、骨董品としての価値があります。ぜひ興味を持ちましょう。

当館にとって大切な部分である目釘穴・目釘孔とは

刀剣は刀身の中でも柄に収まる部分を茎と呼び、この茎には小さな穴があります。ここで刀身と柄を固定していて、目釘穴・目釘孔とは、柄から刀身が外れないようにしている部分です。何かを斬る時に刀を振り回したり敵を斬った時に柄から外れると刀は壊れてしまいます。また逆に柄から刀身を外す時にはこの穴を触れば簡単に取り外しが可能です。この穴には固定具である目釘と呼ばれるものが差し込まれていて、素材は竹でできています。刀を携帯している武士などは常にこの目釘を数本持っていて、もしも壊れた時にはすぐに取り替えるようにしていました。穴の形も普通の丸い穴だけでなく、うりや茄子、ひょうたんなどの形のものもあり、武器というよりも芸術作品としても価値のあるものです。

日本刀の刀身樋(ひ)のデメリット

樋(ひ)とは日本刀の刀身に彫られている細長い溝のことです。別名は「血流し}で、切った相手の血が樋の中を通ることで、呼ばれています。使われた刀身は、すぐ手入れをしなければ錆びてしまいます。表面に付いただけなら布で拭いただけで簡単に取れますが、樋の中まで入ってしまうと、それを掻き出すのはとても手がかかるというデメリットがあります。

その解決策としてその部分を朱塗りにするという方法があります。刀身が曲がったというようなとき、樋がなければプロに頼めば修復してもらうことは可能です。これがあることで捩じれ易くなってしまい、元の状態に戻すことが困難になります。居合術なのでは、樋がないものを使うことが進められています。

長い刀ような薙刀とは

薙刀とは相手を薙ぎ斬ることを目的としています。大変柄の部分が長く、120cmほどあるため長い刀と書くこともあります。
特に長かったのは南北朝時代であり、柄の長さは150cm、刀の部分だけでも190cmほどありました。歩兵の武器として使用されていましたが、室町時代には柄の長さが長くなったものの刀部分は60cmほどとなり、刀そのものは短くなっています。これは槍が主要武器になったことが影響しており、より使いやすくなりました。
薙刀とは相手を斬ることを目的としていますが、比較的使いやすいことから女性が使用する武器としても知られています。現代では競技にもなっており、試合と演技の2つで構成されており、大変見応えがあります。

日本刀を錆びから守るための必ず行うことと使う専用道具

美術品とした今では根強い人気を誇っている日本刀ですが、本来は武器で用いられていたものです。鋼鉄製で作られているのが特徴で、そのまま長期間保管をしていると自然と錆びが刀身に付着をします。錆びは酸化によって生まれるため、放置をしていると刀身の刃こぼれの原因にもなります。日本刀を錆びから守るためには、定期的に「打ち粉」をして乾燥状態にしないといけません。「打ち粉」というのは石灰の粉を刀身にまぶすことを指しており、江戸時代から武士は必ずおこなっていた行動です。この専用道具は古美術を扱っている店で販売をされており、現在ではネット通販でも購入することができます。美術品で日本刀を所持されている方も定期的におこないましょう。

天下五剣や国宝を作刀した三条宗近

現在の京都府南部である山城国で生産された刀は「京物」と呼ばれますが、京物を作った最古の刀鍛冶が平安時代中期に同国・三条を拠点で作刀を行った「三条小鍛冶宗近」です。三条宗近は太刀・短刀が現在もわずかに現存しており、そのうち特に有名なのが天下五剣の一振であり国宝に指定される「三日月宗近」や「海老名小鍛冶」、「鷹の巣宗近」といった作例が挙げられます。

三条宗近の作風はどれも非常に優美であることが特徴で、刃の反りの深さや雅趣が顕著な地金と刃は、洗練された京物の代表格です。数々の名物が作られた時期が平安時代の女流文学隆盛期と重なると指摘する研究者も多く、現存する作例からは全体的に温和な時代と評価される平安時代における空気が反映されています。

日本刀の美を語る

日本刀の「美」を語るなかで、そのフォルムを言葉にして語ることはなかなかムズカシイものでもあります。たとえば地鉄、刀文の美しさを述べられても現代を生きる多くの人びとは、なかなかそれらの美を理解することが困難であろうと思われます。しかし博物館や美術展などで日本刀の実物を目の前にしますと、その美しさや貴重さは、現代人であっても多くの人びとが感ずるところがあるのではないでしょうか。気の遠くなるような前の時代に武士たちが戦国の世を納めるために使用していた武器に、美しさを覚える日本人たちの美意識は、世界各国で生産されてきた多様な武器と比べてもその特異性は明らかでもあります。その美しさを語るには容易ではないけれど、その姿を一目みた人びとには通ずるものがあるというのはいかなるものなのでしょうか。

正宗の正体とは

「正宗」と聞きますと、なんとなくでも日本刀をイメージされる方も少なくないのではないでしょうか。筆者の友人に同様の質問をしたところ、日本酒であるといった回答が得られたことから、日本酒をイメージされる方もおそらくは多数いらっしゃるのではなかろうか。ここで述べさせていただく「正宗」とは、室町時代後期から、江戸時代にかけて活躍したとされる刀鍛冶として知られております。現在、国宝として貯蔵されている刀剣のなかにも「正宗」の名をみつけることはむずかしくはないことでしょう。ここまでの見解は、「正宗」と呼ばれた名工が実在したことがベースとしてお話しておりますが、一部の専門家たちの見解のなかでは、正宗などと呼ばれる名工は存在しなかったというのです。

皆さんにとっての「剣豪」とは

「剣豪」と聞いてまず真っ先に思い浮かぶ歴史上の人物は誰でしょうか。皆さんにとっての「剣豪」は、それぞれであると思われますが、今回こちらで述べさせていただくのは、宮本武蔵であります。彼が著したとされる「五輪書(ごりんのしょ)」は、現代を生きる人びとにも愛読されるほどの書でもあります。彼ほどの剣豪が使用したとされる刀の情報は、歴史的文献に残されていても良いのではないかと多くの人びとが考えているようですが、実際のところ、宮本武蔵の所持した刀剣についての記録はみつかっていないようです。最後の立ち合いなどとされた、佐々木小次郎との巌流島における勝負では、途中の舟の上で木刀を作り上げたなどという逸話が残されておりますが、すべては謎のベールに包まれております。

数珠丸恒次

数珠丸恒次は、備わった気品で見る人を感動させる逸品といえるかもしれない。刀工青江恒次は、後鳥羽上皇のお抱え鍛冶であった御番鍛冶の一人だった。文永11年、甲斐身延山を法華宗の本山と決めた日蓮は、開山のため分け入ろうとした。

麓に住む長老より危難除けのためと一振の刀の寄進を受けた。久遠寺を開山したのち、寺に刀は不相応とし返却しようとしたが、長老は受け取らなかった。しかたなく、日蓮は刀を久遠寺の寺宝として安置した。

日蓮が束に数珠を巻き付けたこの刀は、数珠丸との銘がつけられた。数珠丸が天下五剣の一振に選出されたのには、本阿弥家の力によるところが大きいと想像できる。本阿弥家の家業は足利将軍家や諸国の大名たちからの依頼で刀剣の鑑定、補修、維持管理であった。

加えて、本阿弥家が法華宗の熱烈な信者であったのは無関係でないだろう。天正10年の織田信長の甲州征伐では、甲州領の社寺の多くが灰燼に帰した。だが、身延山周辺は、領主であった穴山梅雪が織田方に寝返ったため、久遠寺は戦火免れ、数珠丸も後世に伝承された。

徳川8代将軍徳川吉宗の頃は久遠寺の寺宝として所蔵されていたことが「享保名物帳」なる文献に記載されていた。

それ最後に行方不明となってしまっていた。ところが、大正9年頃、刀剣鑑定家の杉原祥造が発見した。彼の所在地が兵庫県尼崎市だった関係で日蓮宗本門寺派大本山 本興寺に安置され寺宝として現代に伝わっている。