美濃伝

鎌倉時代中期以降、美濃地方に発生した名工や刀工集団による鍛法を美濃伝というそうです。美濃伝の歴史というのは、鎌倉時代中期、良質の焼刃土を求めて九州あら来住したと伝わっている元重に始まるそうです。南北朝時代の初期に大和国から多芸郡志津郷に来た志津三郎、南北朝中期に北陸から美濃に入った金重や為継などが続いたそうです。

また、優れた切れ味で鳴らした兼さだや関の孫六兼元といった名前に兼の字を冠する刀工を多数排出したそうです。美濃国というのは交通の要衝であったそうです。足利将軍家を支えた土岐氏の領国だったそうです。そのため刀剣に対する需要も多かったそうです。優れた刀工と流派が興ったと考えられているそうです。特色としては板目に杢・流れ柾を交えて練れた地鉄に、互の目に丁字・尖刃を交えた匂出来の刃文を特色とするそうです。

帽子は乱込んで丸く返って、地蔵尊を横から見たときの形に似て地蔵帽子と呼ばれるそうです。戦国時代には、毛利家の重臣桂氏が濃集兼長に刀を注文していたそうです。切れ味と操作せに優れていたそうです。そのため美濃刀は武将の間でよく知られてものだったそうです。

江戸時代になると、美濃鍛冶の中には美濃を離れて、京、大阪や加賀国金沢、越前国福井、尾張国名古屋などといった諸大名の城下町に移住する人たちが多かったそうです。彼らはそこで新境地を開いていったそうです。日本刀は時代や土地によって特色が出るということで、五箇伝を知るのは刀剣の鑑賞にはとても重要なものだそうです。大和伝の手掻派や當麻派などの門前や荘園内で発生した一派の隆盛というのは、大寺院とその在地領主の武士の動向が大いに関係しているそうです。

相州伝

相州伝というのは、鎌倉時代中期以降に、相模地方に発生した名工や刀工集団による鍛法だそうです。相模国鎌倉に源頼朝によって幕府が開かれたことで、鎌倉は武士の都になったそうです。京都から粟田口国綱、備前から福岡一文字派の助真、備前三郎国宗が鎌倉に移住したそうです。彼ら以前にも鎌倉に刀鍛冶がいた可能性はあるそうです。

本格的な鎌倉鍛冶の歴史は國綱、助真、國宗の鎌倉に来てからということがいえるそうです。この三人の後に「鎌倉住人」という銘した短刀がある新藤五国光という人がいるそうです。國光の門人には、行光、越中則重、郷義弘、五郎入道正宗がいるそうです。鎌倉時代の末期の正宗というのは相州伝の完成者といわれているそうです。後の相州伝の基本とされたそうです。姿は輪反りだそうです。

板目鍛えの地鉄に地景が目立って、沸が厚くついて冴え、刃文は湾れに互の目・丁字を交えて、刃縁に粒だった湾が厚く付いていて、金線・砂流しがかかっていて、破棄に満ちているのだそうです。相州伝の作風というのは、沸を強調しているのだそうです。これは同時代の他の国の刀工や後の時代の刀工にもとても影響を与えたそうです。

正宗の名声が高まってくると、その作風は全国に広まったそうです。弟子には美濃の志津三郎兼氏や筑前の左文字などがいるすです。また新刀期の井上真改、新々刀の大慶直胤、水心子正秀というひとたちも相州伝に範をとっているそうで、作刀に取り組んでいるそうです。日本刀のことをほとんど知らない人でも日本刀といえば正宗ということがあるかと思います。オモチャの刀にも名刀正宗などという銘が入っていたりしていたのを覚えています。誰でも知っている名前というのはすごいですね。